Île Saona

Le Parc naturel de Cotunamabá, situé à l’est de la République dominicaine, renferme un trésor d’une beauté incalculable. Il s’agit de la merveilleuse île Saona, l’une des plus grandes îles du pays dont ses atouts sont ses plages de sable fin blanc, baignées par l’azur intense des Caraïbes et bordées par des centaines de palmiers. Le village de pêcheurs de Bayahibe est le point de départ des excursions en catamaran organisées à l’île Saona.

Cette île est un bel exemple de l’attrait énorme qui se déprend de la côte caribéenne avec ses eaux turquoise, son sable blanc et tous ses palmiers qui dansent au rythme de la douce brise de mer. Ici, vous trouverez des kilomètres de plages qui vous permettront de prendre un bain très rafraîchissant, et des grottes comme celle de Cotubanamá qui montrent la présence de la culture taïne dans cette île.

Un autre endroit à ne pas manquer sur l’île, c’est son principal village, Mano Juan, un village de pêcheurs pittoresque avec des maisons en bois couleur pastel qui sont utilisées actuellement comme centre d’artisanat. Enfin, n’oublions pas que nous nous  trouvons dans l’un des espaces protégés les plus beaux de la planète et qu’il serait dommage de manquer l’opportunité de plonger dans ses eaux limpides et d’admirer ses fonds de corail.

Plus à ne pas manquer à Punta Cana

Île Catalina

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L’Île Catalina, également appelée Isla Ikiita par les indigènes locaux, qui se trouve dans la mer des Caraïbes à seulement quelques kilomètres au sud-est des côtes de la République dominicaine et au sud de la province de La Romana, appartient aussi au Parc national de l’Est.

Tout comme l’île Saona, l’île Catalina est un endroit de rêve, et beaucoup pensent que cette île possède les plages les plus belles du monde, des plages vierges paradisiaques de sable blanc, avec des eaux tranquilles et limpides, idéales pour pratiquer des activités nautiques.

Si vous aimez le monde sous-marin, Isla Catalina est l’endroit idéal pour vous adonner à cette passion. Cette belle île se trouve en face des côtes de La Romana et, comme il ne pouvait pas en être autrement, le paysage est tout simplement fabuleux. L’une des activités les plus recommandées est la nage avec masque et tuba pour voir de plus près les créatures qui peuplent les fonds marins des Caraïbes et les plus intrépides peuvent aussi faire de la plongée. Des éponges, des récifs de corail et des poissons colorés sont quelques unes des espèces qui habitent dans ces eaux turquoise et que vous pourrez admirer en faisant de la plongée aussi intéressante dans des endroits tels que El Muro (l’un des plus impressionnants) ou El Acuario, où vous pourrez voir une épave ornée de magnifiques coraux : c’est un spectacle inégalable ! 

Los Haitises

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Le plus remarquable de la République dominicaine c’est bien sûr sa singulière beauté naturelle, et pour l’admirer vous ne devez pas manquer de visiter le Parc national Los Haitises, un domaine protégé à Bahía de Samaná, au nord-ouest de ce pays des Caraïbes. Il s’agit d’une région de jungle et de forêt tropicale auprès de la côte débordante de grottes, de mangroves et d’une multitude d’espèces qui font la joie des excursionnistes. La faune du parc est très variée et représentative de tous les endroits naturels protégés de la République dominicaine, grâce à ses différents milieux ambiants.

C’est également un endroit idéal pour découvrir la culture taïne, un peuple précolombien qui provient de l’Amérique du Sud, au travers des pictographies dans de nombreuses cavernes creusées par l’érosion de l’eau. L’un des aspects les plus particuliers de ce parc sont les « magotes », de petites collines qui caractérisent si bien ce paysage, et il est également possible de profiter des plages vierges près de la jungle. 

Le cénote Hoyo Azul

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En République dominicaine et spécialement dans la région de Punta Cana il y a des centaines d’endroits qui valent la peine d’être visités, vous aurez difficilement le temps de tous les voir. Parmi toutes ces attractions naturelles, soulignons Hoyo Azul, un cénote d’eau bleue, douce et limpide, formé au pied d’une falaise géante cachée au milieu de la jungle. C’est une magnifique piscine naturelle dans la forêt tropicale primitive. Elle est située à l’extrémité de la côte de Punta Cana, à Cap Cana. 

La sensation de pénétrer dans ces grottes aux eaux turquoise pour prendre un bain rafraîchissant est fantastique, pour sûr que vous n’avez jamais nagé dans des eaux aussi limpides et dans un endroit aussi exotique. Pour compléter la journée et la visite, nous vous recommandons une promenade en tyrolienne sur la forêt de Cap Cana, tout près de Hoyo Azul, en pouvant grouper les deux excursions. Cette tyrolienne est unique au monde puisqu’elle est fixée sur une falaise avec vue sur la mer des Caraïbes. Ces expériences ne sont pas conseillées à ceux qui ont le vertige, puisque le parcours inclut un trajet de 1500 mètres au-dessus de la cime des arbres, mais si vous recherchez de l’adrénaline, c’est tout à fait ce qu’il vous faut. 

Musée du tabac

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Sans aucun doute, l’un des produits phares de l’exportation au niveau mondial sont ses fameux cigares et pour les acheter, vous pourrez vous rendre dans une fabrique locale, telle que le Musée vivant du tabac, installé dans un recoin de la ville d’Higüey qui vous donnera la possibilité de mieux connaître la culture du tabac tellement typique de cette île.

Cette culture a été commencée par un immigrant hollandais dénommé Klass Kelner, qui a débarqué dans cette île en 1937. Depuis lors, la production des cigares a été l’une des manufactures les plus importantes de la République dominicaine grâce à la grande qualité du tabac qu’elle cultive. 

Si vous voulez en savoir plus sur ce produit, comme sa culture, sa récolte et son traitement, vous pourrez le découvrir vous-même dans ce musée d’une manière totalement gratuite. Les artisans seront là pour vous montrer les secrets de l’élaboration, c’est pourquoi ce musée est considéré comme vivant. Et pour finir la visite, le musée lui-même vous invitera à goûter les cigares et à prendre un petit verre de Mamajuana, une liqueur typique.

Rivière Chavon

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La République dominicaine est remarquable pour ses plages merveilleuses mais aussi, dans l’intérieur pour d’autres endroits magnifiques à visiter comme c’est le cas de la rivière Chavón. Cette rivière naît à l’intérieur du pays et débouche dans la Marina de Casa de Campo, tout près de la commune de la Romana. L’un des meilleurs endroits pour admirer la vue panoramique de la rivière se trouve à Altos de Chavón.

Autrefois, la rivière Río Chavón servait de cachette aux pirates et pour transporter le bois précieux qui était coupé à l’intérieur de l’île. Actuellement, on peut y naviguer pour observer la faune et la flore qui l’entourent. Il y a beaucoup d’établissements qui proposent des excursions pour parcourir ses eaux. En y naviguant, vous pourrez voir de nombreux oiseaux aquatiques parmi lesquels le faucon pêcheur, et même quelques tortues d’eau douce peuvent montrer leur tête. Ne manquez pas non plus la forêt, car c’est un bel exemple de la végétation tropicale de la République dominicaine. 

Enfin, comme curiosité, cet endroit été le décor de grands films tels que Rambo 3 ou Apocalypse Now.

Manati Park

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Voici l’une des expériences les plus impressionnantes que vous pourrez vivre, pendant vos vacances en République dominicaine, en contact direct avec la faune locale : le fabuleux Manatí Park Bávaro, un endroit magique où petits et grands pourront passer une journée à s’amuser en famille. Ce parc thématique est situé à Bávaro, non loin de Punta Cana et de l’aéroport. Vous pourrez y accéder facilement à partir de tous les hôtels puisque ceux-ci offrent des services de cars gratuits.

Une fois au parc, qui ouvre tous les jours, vous aurez un immense jardin tropical à explorer où les orchidées sont l’élément principal. Dans les recoins de ce jardin, grâce aux différentes attractions, vous pourrez interagir, comme ce ne serait pas possible ailleurs, avec beaucoup d’animaux : des perroquets, des crocodiles, des otaries... qui vivent dans ses installations pour que vous puissiez les découvrir de près. De plus certains de ces animaux vous offriront un spectacle fantastique grâce à l’équipe de dresseurs chargés de leurs soins. L’activité phare est le bain avec des dauphins ces animaux marins fascinants dont la docilité vous permettra de partager quelques moments auprès d’eux.

La faune et la flore ne sont pas les seules à vous attendre, vous pourrez également découvrir une partie de la tradition dominicaine grâce aux spectacles de danses taïnes offerts dans ce parc. Il y a 9 spectacles différents, qui animeront votre visite, et dont vous pourrez choisir le moment. Vous pourrez également visiter une reproduction d’un village taïn et acheter des objets artisanaux propres à ces cultures dans les magasins de souvenirs du parc. Manatí Park est la meilleure option pour ceux qui viennent à Punta Cana avec des enfants, parce qu’il est rare de pouvoir interagir avec la nature de si près.

La gastronomie créole

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La gastronomie créole est une fusion et le reflet des influences africaines, taïnes et espagnoles, qui ont influencé significativement l’évolution de la société et la culture dominicaine. C’est toute une expérience pour les sens et spécialement pour le palais.

Les spécialités culinaires de la République dominicaine varient selon les régions. À l’intérieur, les principaux ingrédients employés dans l’élaboration de ces délicieux plats créoles sont le riz, les viandes, les haricots rouges, les légumes et les condiments tels que le bouillon de poulet, la pâte de tomate et le sel liquide. Le Sancocho est un plat créole à base de viande, de tubercules et de légumes secs. Il est accompagné de riz, de yuca et de bananes. C’est certainement le plat le plus populaire et représentatif de la cuisine dominicaine. Ce délicieux ragoût est préparé dans les grandes occasions. Et les desserts ne manquent jamais sur la table, la pâtisserie est une grande tradition dans ce pays des Caraïbes avec les gâteaux au coco ou le pain à la patate douce. C’est un excellent dessert, très populaire fait à base de patate douce, de lait, de noix de coco, d’œufs et de beurre.

Par contre, la cuisine qui est préparée sur la côte concentre toute l’âme et la saveur de la mer des Caraïbes, puisque tout du long de la côte, se trouvent de petits villages de pêcheurs tels que Bayahibe ou Boca de Yuma. Ce qui est le plus couramment servi dans les bars et les restaurants des plages, c’est le poisson et les fruits de mer grillés, ramenés par des pêcheurs du coin. Le lambi est un mollusque, qu’il est facile de voir nager dans les eaux qui baignent les maisons colorées de Bayahibe. Les fruits de mer sont absolument délicieux, un bon exemple est le homard en sauce à l’ail.

Avez-vous déjà entendu parler du jus de Chinola? C’est le nom qui est donné aux fruits de la passion en République dominicaine et c’est l’une des meilleures manières de se rafraîchir quand la chaleur tropicale est très forte.

S’amuser sur terre et sur mer

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Punta Cana est un vrai paradis pour les amateurs de la mer et de l’aventure : des plages cachées, des récifs de corail, des côtes exotiques et une faune et une flore dignes d’être admirées. Tous les visiteurs devraient avoir la possibilité de découvrir ces merveilles de la nature de plus près, en faisant des activités qui enrichissent encore plus cette expérience et qui, pour sûr, rendra leur séjour encore plus spécial.

Punta Cana vous propose des activités très variées, l’amusement y est garanti sur terre comme sur mer. Faire de la plongée et nager avec masque et tuba à Isla Catalina, se baigner dans les eaux turquoises des Caraïbes pour y découvrir la curieuse faune qui les habite. C’est un endroit unique grâce aux récifs pittoresques qui émergent autour de ses côtes. Faire du kayak sur Río Chavón, qui débouche dans les environs de La Romana et qui naît à l’intérieur du pays et se fraie un passage entre les mangroves et une végétation épaisse. Ses eaux paisibles et son grand débit le rendent idéal pour une aventure unique dans laquelle vous découvrirez les merveilles protégées par la forêt dominicaine. Montez à bord d’un catamaran et vous découvrirez un trésor d’une beauté incalculable, il s’agit de l’île Saona dont les magnifiques plages de fin sable blanc sont baignées par les eaux bleu intense caribéennes et bordées de centaines de palmiers.

Si vous préférez garder les pieds sur terre mais ressentir le grand frisson, c’est le moment idéal de faire une excursion en buggy dans les dunes de Punta Cana et de parcourir ses côtes ou de  pénétrer dans la forêt tropicale et d’aller dans un cénote à l’eau turquoise pour prendre un bain rafraîchissant. Si vous recherchez de l’adrénaline vous pouvez glisser sur les cimes des arbres en les survolant en tyrolienne à 1500 m d’altitude. 

Observer les baleines

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La baie de Samaná, située au nord de l’ouest du pays, est l’un des endroits les plus spectaculaires de toute la République dominicaine, surtout ses côtes qui appartiennent au Parc national des Haitises, un lieu incontournable pour les amateurs de nature. Vous pourrez y faire l’une des activités les plus spectaculaires de l’île : observer les baleines à bosse dans leur habitat naturel, vous en garderez un souvenir inoubliable.

Chaque année, de décembre à avril, plus de 3 000 baleines à bosse (la majeure partie de la population de l’Atlantique Nord) viennent dans ce sanctuaire naturel pour donner le jour à leur petit et trouver un compagnon pour se reproduire. Les chaudes eaux dominicaines sont l’endroit parfait pour ces animaux, que l’on pourra voir dans la baie de Samaná grâce aux sauts incroyables des mâles de plus de 40 tonnes, faisant la cour aux femelles et vous pourrez également écouter leurs chants qui résonnent dans tout Samaná. Il s’agit d’un spectacle de la nature auquel vous pourrez assister au premier rang puisque cette baie est protégée comme sanctuaire pour ces animaux depuis 1986. 

Les organisateurs de ces excursions garantissent que vous pourrez voir les baleines, et se chargent du transfert des clients ainsi que du repas et d’une promenade dans la région pour découvrir les charmes du paysage de cette partie du pays. De plus, un biologiste vous accompagnera pour répondre à vos questions concernant ces incroyables animaux.

Carnaval de Punta Cana

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Le carnaval est une fête magique quel que soit le pays où il a lieu, puisque tout le monde porte des déguisements multicolores, et la fantaisie et la musique donnent de l’animation et de la joie dans les rues. À Punta Cana, c’est aussi le cas et c’est tout un événement grâce à l’ambiance chaleureuse, le rythme de sa musique et son paysage unique qui rendent cette fête beaucoup plus impressionnante.

Le carnaval de Punta Cana se déroule dans l’avenue principale de Punta Cana Village, en face de l’aéroport international, le deuxième samedi du mois de mars. Il s’agit d’un moment très spécial pour les touristes et les travailleurs de cette région et les rues deviennent le décor d’une vraie fête. L’attraction principale est le défilé de groupes dans les rues, avec une grande représentation nationale et beaucoup de représentations étrangères, mais toutes présentent des déguisements colorés et de la musique propre aux Caraïbes pour que le rythme ne s’arrête pas un instant. Beaucoup sont déguisés avec des grosses têtes colorées représentant des démons et qui sont connus comme lechones, très typique de la République dominicaine, et les costumes sont confectionnés avec des tissus en soie parsemés de brillants et de miroirs. Si vous ne voulez rien manquer, vous pourrez acheter une entrée aux gradins pour mieux voir.

Si vous préférez passer un bon moment au rythme de la Bachata ou du Merengue, en profitant de l’ambiance festive des Dominicains, il n’y a aucun doute, le Carnaval de Punta Cana est parfait pour faire la fête en République dominicaine.

Santo Domingo

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Que seraient les vacances à  Punta Cana sans une escapade à la capitale? Santo Domingo est l’une des villes les plus importantes de cette île, avec plus de deux millions d’habitants, et elle se trouve à moins de 200 kilomètres de Punta Cana. Son importance en fait une ville cosmopolite au plus pur style caribéen, avec le charme spécial des vieilles villes coloniales, en l’occurrence la plus ancienne du Nouveau Monde, qui a été déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO en 1990. 

Nous vous recommandons donc de faire une escapade à la ville pour pouvoir profiter de sa magnifique architecture, vous promener dans ses rues et faire les achats de rigueur. Parmi les lieux d’intérêt, soulignons : Baluarte del Conde (Bastion du Comte), un ensemble historique qui inclut le parc Independencia, Puerta de la Misericordia (Porte de la Miséricorde) ou Fuerte de la Concepción (Fort de la Conception) ; la Cathédrale de Saint-Domingue (la première du Nouveau Monde) consacrée en 1504 où l’on dit que sont conservés les reliques de Christophe Colomb ; l’Alcazar de Colomb du style mudéjar (style hispano-chrétien avec des influences musulmanes, entre le XIIe et XVIe siècle), qui abrite actuellement un musée ; le Parc Colomb qui était l’ancienne place majeure de la colonie espagnole ; ou la forteresse Ozama, la plus ancienne d’Amérique qui surveillait l’embouchure du fleuve contre les possibles attaques des pirates ou d’autres colons.

Comme vous pouvez le constater, Saint-Domingue est l’un des éléments clés de l’histoire coloniale de l’Amérique et aussi un endroit magnifique pour découvrir ce chapitre de l’histoire et mieux connaître toute la splendeur de la culture dominicaine, tout en se mélangeant à la foule et en profitant de l’ambiance de ses rues.

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